Evêque auxiliaire Denis Theurillat

Démission de l’évêque auxiliaire Denis Theurillat

Communiqué de presse,  Soleure, 8 février 2021 – Après plus de 20 ans au service du diocèse de Bâle en tant qu’évêque auxiliaire, Mgr Denis Theurillat (70) a décidé de se retirer. Le pape François a accepté sa démission. Mgr Felix Gmür regrette le départ de Monseigneur Theurillat, personnalité appréciée dans le diocèse. Son successeur n’est pas encore nommé.

Mgr Denis Theurillat a eu une activité longue et variée pour le diocèse de Bâle et l’Église catholique romaine en Suisse. Sa première décennie en tant qu’évêque auxiliaire et chanoine résident de Berne a été celle de la collaboration avec l’évêque d’alors, Mgr Kurt Koch, la seconde décennie avec Mgr Felix Gmür (2000-2020). De 2011 à 2017, il a dirigé le service de la pastorale du diocèse. Depuis 2015, il était responsable des ordres et des communautés religieuses du diocèse, dès 2017 en tant que vicaire épiscopal. Au sein de la Conférence des évêques suisses (CES), Mgr Denis Theurillat a été, entre autres, l’évêque de la jeunesse pour toute la Suisse de 2000 à 2012 et il s’est engagé jusqu’à son départ en faveur de l’oecuménisme, en représentant notamment la CES à la CTEC (Communauté de travail des Églises chrétiennes). Il était aussi président du Conseil des femmes. En octobre dernier encore, Mgr Theurillat en appelait à un synode ou à un concile sur le rôle des femmes dans l’Église.

« Le diocèse de Bâle est très exigeant avec ses nombreux champs de tension autour de l’évolution de l’Église et il exige beaucoup de forces. Mon accident de l’automne dernier a été pour moi un signe de me faire plus discret. Mais, même comme émérite, je resterai un «évêque heureux»!»

Mgr Felix Gmür et la curie diocésaine perdent en Mgr Denis Theurillat un fin diplomate et un homme aimé dans le diocèse; ils regrettent beaucoup sa démission.

Les principales étapes de son parcours de prêtre :

- Ordination à Saignelégier, 1976
- Vicaire à Bassecourt (1976-1980) et St-Imier (1980-1985)
- Curé de l’unité pastorale Tramata (Tramelan-Malleray-Tavannes), 1985-1997
- Doyen du décanat de Moutier-St-Imier-Bienne, 1986-1997
- Vicaire épiscopal pour la partie francophone du diocèse de Bâle (Jura Pastoral), 1997-2000
- Ordination épiscopale par Mgr Kurt Koch à Soleure, 22 juin 2000

Contact :

Hansruedi Huber, chargé de communication du diocèse de Bâle +41 (0)79 628 04 16

Mgr Denis Theurillat a accordé un entretien à RFJ.CH

8 février 2021
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